Anthony “Big Bad Wolf” Jones, o ex-guarda-costas de Sean “Puffy” Combs

Por Peter Noel
13 de Fevereiro de 2001

 

Cordeiro em pele de lobo? Os promotores retratam Anthony Jones como um criminoso armado, mas colegas do guarda-costas o descrevem como lento na raiva e excessivamente protetor de Sean “Puffy” Combs.

 

Who got a gun?

Who got a bomb?

Who got a knife?

Who’s gonna lose their life?

Bodyguard, I wouldn’t like your job . . . .

All that fretting

All that checking

All that searching,

For assassins . . . .

[Quem pegou uma arma?

Quem pegou uma bomba?

Quem tem uma faca?

Quem vai perder a vida?

Guarda-costas, eu não gostaria do seu trabalho . . . .

Toda essa preocupação

Toda essa verificação

Toda essa busca,

Por assassinos . . . .]

— “Bodyguard”, Steel Pulse

 

 

Anthony Jones, um ex-presidiário com um corte de cabelo Caesar suavemente escovado, é lustroso como um bull necked tackle que ronca na Xtreme Football League. Ele é bonito de uma maneira rude, o tipo de rapaz do hip-hop com cara de bandido que Jezebels desmaia. No oitavo dia de seu julgamento ilegal por porte e suborno de armas na Suprema Corte Estadual de Manhattan, Jones, vestindo um terno listrado azul escuro, está sentado em uma cadeira de mogno, parecendo cansado do ritual. Embora não seja o arranjo de assentos que ele escolheu, Jones, que está posicionado perto de uma grade que separa bem o tribunal da galeria lotada, está ao alcance de seu co-réu, o magnata do rep Sean Combs.

Jones, que recebeu o apelido de “Wolf” por pentear o cabelo como o garoto assustador de comédia dos anos 60 Wolfgang Munster — o pico da viúva e tudo —, ouve atentamente a testemunha-chave da acusação Julius Jones (sem parentesco) que lembra como a ameaça de um criminoso de matar Combs desencadeou o mês de Dezembro 27 de 1999, atirando no Club New York. Num piscar de olhos, o guarda-costas profissional de 34 anos mais uma vez é escalado para o papel precário do homem que observa as costas de Puff Daddy.



“Seu cliente realmente não dá a mínima para você. Eles apenas falam essa merda. Quando você solta, é isso.”


Em um dos interrogatórios mais dramáticos do julgamento, o advogado de defesa Michael F. Bachner tenta apoiar a teoria de que Julius Jones, que supostamente foi baleado pelo repper Jamal “Shyne” Barrow, na verdade fazia parte de um grupo de criminosos liderados por o misterioso “Scar”, que provocou Combs e jogou um maço de notas de $20 no rosto de Combs quando Combs, Barrow, a atriz e cantora Jennifer Lopez e Anthony Jones deixaram a boate da Times Square. Bachner analisa a história de Jones, na qual ele se apresenta como o homem que impediu Anthony Jones de pegar uma garrafa de champanhe para espancar Scar ou outro vigarista que, lembra a testemunha, foi construído como o linebacker Ray Lewis, do Baltimore Ravens.

 

Bachner: Você disse a este júri que, no momento em que a garrafa de champanhe estava sendo pega, você impediu a pessoa de pegar a garrafa; isso está correto?

Jones: Sim.

Bachner: E não é fato, senhor, que você não fez isso?

Jones: Quando?

Bachner: Não é fato, senhor, que a pessoa que parou de pegar a garrafa de champanhe foi meu cliente, Anthony Jones?

Jones: Não, não é do meu conhecimento.

Bachner, um aluno de 44 anos da Universidade Hofstra, que ensina técnicas de julgamento a outros advogados, aprofunda o testemunho do júri de Jones.

Pergunta: Essa pessoa, toda vez que colocava a mão na garrafa de champanhe, o guarda-costas dizia, “Tire as mãos da garrafa!” Ele tirou as mãos da garrafa.

Resposta: Sim, acho que ele pensou . . . nós estávamos indo dar um tapa na cabeça dele com isso.

Pergunta: O guarda-costas?

Resposta: Sim.

O que se segue é como uma cena de uma das aparições combativas de Bachner no Rivera Live.

Bachner: Você se lembra, senhor, de ter feito essas perguntas e de dar essas respostas no grande júri?

Jones: Posso ver isso?

Bachner: Não é um fato que você jurou ao grande júri que o guarda-costas era a pessoa que estava dizendo a esse outro cara para colocar a garrafa na mesa, não é?

Jones: Eu peguei a garrafa também, e o grandalhão a pegou.

Bachner então tenta estabelecer que Jones contou aos jurados uma história diferente da que ele contou ao grande júri, um promotor tático assistente Matthew Bogdanos se opôs em voz alta à negação de Jones.

Bachner: Senhor, não é fato que você estava com Scar e essa outra pessoa naquela noite?

Jones: Não, senhor.

Bachner: Não é fato, senhor, que você tentaria bater na cabeça do guarda-costas com a garrafa de champanhe?

Jones: Não, senhor.

 

Perdido em meio ao argumento de Michael Bachner de que Anthony Jones tentou neutralizar as tensões no Club New York naquele dia, e não aumentá-las, está o fato de Jones ter colocado sua vida em risco muitas vezes por Sean Combs. Na maioria das vezes, Jones era tudo o que havia entre Combs e a aspereza desnecessária dos parecidos Scars e Ray Lewis. “Muitos caras não gostam de Puffy, mas são tímidos demais para cruzar o caminho de Wolf, que é o braço extra de Puffy”, diz um empresário de hip hop que conhece Combs e Jones e que pediu para não ser identificado. No entanto, quando os policiais retratam Jones como um criminoso de temperamento quente, o empresário o descreve como “parte anjo da guarda, parte lobo”, o tipo de criatura astuta que vive de uma antiga máxima da máfia, “Sangue lava sangue.”

“Se existe alguma criatura assim, Wolf definitivamente é essa”, diz um guarda-costas de Atlanta que trabalhou ao lado de Jones vigiando Combs no Justin’s, um restaurante que o repper possui no subúrbio sofisticado de Buckhead, em Atlanta. “Uma vez eu estava trancado e a parte do anjo da guarda dele entrou em cena quando ninguém mais o faria.” Esse é o Anthony Jones que a maioria das pessoas nos círculos de guarda-costas de celebridades de Atlanta, muito unidos, conhece. “Wolf cuida de muita gente”, diz o presidente de uma agência de segurança rival que falou sob condição de anonimato. “Ele dedicou muito trabalho à minha equipe, nos colocou no jogo. Ele não foi intimidado por nós. Ele se sentava à mesa e discutíamos com ele.”

O chefe de uma agência incipiente lembra emocionalmente como Jones salvou seus negócios, apresentando-o a Combs. “Foi assim que começamos a fazer negócios”, declara. “Todo cliente que conhecemos era realmente através de Wolf.” Depois, há o empresário que supostamente não havia sido pago por Combs. “Puffy nem sempre é o melhor quando se trata de pagar”, diz o empresário. “Muitas vezes é o pessoal dele tentando jogar, mas sempre que havia uma discrepância, tudo que eu precisava fazer era dar um passo em direção a Wolf e ele cuidaria disso. Ele garantiria que o problema fosse resolvido.”

Jones, outros observaram, muitas vezes sentia que ele tinha que levar o rep por burros no campo de Combs. “Se a equipe de Puffy fez algo errado e eles estavam perto de Wolf quando a merda aconteceu, a alegação é que ‘Wolf fez isso’ ”, explica um ex-executivo da música rep que deixou a indústria com o advento do que ele chama de música assassina. “Wolf é o grande homem. Ele tem a palavra. Praticamente será visto como ele agiu; ele fez isso acontecer. São apenas as regras do jogo; é assim que funciona, e se você jogar, é assim que as coisas são.”

Mas Anthony Jones nunca se gabou de um assassinato em que ele é o principal suspeito. Este é um fator que, segundo fontes policiais da cidade de Nova York, impediu os policiais de Atlanta de resolver o assassinato em 1995 de Jai Hassan-Jamal Robles, um membro de gangue de Compton, Califórnia, 24 anos, executivo da Death Row Records, rival da Bad Boy Records de Combs. Jones está no centro de uma investigação que foi ressuscitada por sua prisão no tiroteio do Club New York.

“Foi fofocado em Atlanta que Wolf fez isso”, diz um amigo de Jones, que acredita que o guarda-costas é inocente. “Wolf fala muito com a polícia daqui porque todos os policiais que trabalham em part-time nos clubes o conhecem, e não é um relacionamento ruim. A maioria deles assumiu que ele foi o responsável pela morte, mas eles nunca o suaram por isso. Por quê? Que tal o fato de que eles têm suas próprias dúvidas e que dependem dele porque ele sabe conversar com as pessoas? Se houver um grande problema em seus lugares, Wolf é o único, por algum motivo, que pode arbitrar um resultado pacífico.”

O julgamento de Jones em Nova York despertou sentimentos amargos sobre o assassinato em Atlanta. “As pessoas aqui estão mudando seus números de telefone”, afirma um policial negro que faz luar como guarda-costas de alguns cantores de R&B de Atlanta. “De repente, algumas pessoas estão questionando a lealdade de outras pessoas com Wolf. As pessoas que conhecemos foram legais por um minuto quente agora estão dando tiros. Nós pensamos, ‘O que há com eles?’ Eles estão agindo meio engraçados ou talvez não; talvez apenas pensemos que eles são. Está ficando feio.”


Um guarda-costas que permanece amigo de Anthony Jones lembra-se de Jones e de um associado não identificado que chegou ao moderno Platinum Club na West Peachtree Street, no centro de Atlanta, na noite de 23 de Setembro de 1995. Apesar do que seus críticos acreditam, Jones não estava procurando problemas. Faltava 37 dias para concluir sua condicional por uma condenação em 1991, acusado de tentativa de assassinato e posse criminosa de uma arma. Ele serviu menos de dois anos e foi libertado. Mas ele desistiu da liberdade condicional e foi enviado de volta à prisão em 7 de Dezembro de 1994. Ele foi libertado 15 dias depois.

O amigo de Jones insiste que Jones foi ao Platinum Club verificar a segurança na boate antes de se reportar a Sean Combs, que estava esperando em um hotel próximo. “Wolf foi lá como adiantado para o campo da Bad Boy, certificando-se de que tudo estava correto, estabelecendo como Puff entraria, quando ele entraria”, lembra o amigo, que foi interrogado por duas horas por policiais de Atlanta sobre o assassinato de Jai Hassan-Jamal Robles.

Marion “Suge” Knight, o maior concorrente de Combs, que dirigia a Death Row Records de Los Angeles, já estava no clube. Ele foi ladeado por vários bandidos Crips e Robles, um gangsta de 140 quilos conhecido como “Big Jake”, que havia saído da prisão apenas dois dias antes. A equipe de Cali confraternizou com outros “O.G.” (Original Gangsta) Crips de Los Angeles. A aparição de Jones, no entanto, provocou uma saraivada de golpes na Costa Leste.

“Eles começaram a ir contra Wolf, dizendo coisas como, ‘Você e aquele imbecil com quem está, nigga, o que houve?’ ”, lembra o amigo de Jones. “Wolf e eles não se cansaram; eles não estavam preocupados porque achavam que não era grande coisa. Rivalidades como essa surgem o tempo todo. E não é apenas entre Nova York e Califórnia. Muitas vezes ocorrem confrontos entre as equipes de Detroit e Chicago. Muitas vezes fizemos festas para Crips e Bloods e tivemos que dizer às pessoas de ambos os lados, ‘Ei, diga ao seu pessoal para relaxar.’ Nada acontecia se você tivesse a segurança adequada.”

Knight, lembra o amigo de Jones, não disse nada até o dono do clube pedir que ele se acalmasse. “Suge morreu em um ponto”, diz o amigo. “Ele disse a eles para matar o barulho.” Mas as tensões aumentaram novamente e começaram a transbordar. “Aqueceu muito, porque a equipe de Wolf agora está respondendo à equipe de Cali; eles estão indo e voltando.”

O proprietário chamou o xerife do Condado de Fulton, Chris J. Howard, que estava trabalhando em um emprego de segurança fora de serviço no clube naquela noite. Howard mandou a equipe de Jones sair do clube. “Ele colocou Wolf e eles em primeiro lugar e depois voltou para levar a equipe de Suge”, diz o amigo. Jones e seus apoiadores esperaram do lado de fora, e o amigo se lembra de Jones gritando no celular, “Não vamos entrar lá! Esqueça. Estamos fora daqui.” Mas assim que o xerife estava dando a bota da Costa Oeste, um carro carregando Sean Combs parou na frente do clube.

“Foi apenas uma coincidência”, diz o amigo. “Mais trabalho inicial. Puff, nunca sendo o único a não se abaixar, enfia a cabeça pela janela. Não era como se Puff tivesse um disco de sucesso e as pessoas estavam ansiosas para vê-lo. A maioria das pessoas nem o conhecia. Isso era 1995. Ele era apenas um cara em torno de Biggie, seu artista mais vendido. Então Puff sai do carro e diz, ‘Ei, e aí?’ e blá, blá, blá. Todo mundo está apenas discutindo, e agora Suge começa a argumentar, gritando, ‘Ei, o que diabos está acontecendo?’ E ‘E daí?’ ” Com Combs em cena, de acordo com o amigo de Jones, Knight sentiu que tinha que “representar” sua equipe. “É assim”, explica o amigo. “Você está andando com sua equipe e tentando calar a sua equipe. Mas enquanto você tenta calar a sua equipe, a próxima equipe está fazendo barulho: você não vai continuar dizendo para a equipe ficar quieta. Sua reputação de durão está em jogo.”

Durante a batalha de palavras, Jones e um associado mantiveram os braços cruzados, o amigo notou. “Eles não estavam conversando”, afirma ele. “E quando certas pessoas não falam, é hora de calar a boca porque as coisas acontecem.”

Então o gangsta conhecido como “Big Jake” saltou de um carro e começou a dirigir palavras à equipe de Combs. “Big Jake está discutindo”, observa o amigo de Jones. Enquanto seus apoiadores batiam, Knight e Jones se entreolharam. “Então agora são Wolf e Suge, olho no olho, olhando um para o outro, esperando o próximo passo. Eles não estão conversando. Então os tiros soaram, e é aí que todo mundo pula em carros e sai em disparada. Puff pula em seu carro e sai.”

De acordo com relatórios da polícia e o médico legista do Condado de Fulton, quando Robles entrava em uma limusine, um homem com uma semiautomática correu e o pegou com tiros. Ele foi baleado duas vezes no estômago e uma vez nas costas. “Ninguém sabia que ‘Money’ [Big Jake] foi baleado, até que o dono do Platinum Club correu até ele e o verificou”, lembra o amigo de Jones. “Ele estava apenas tentando manter Big Jake abaixado, dizendo, ‘Não se mexa!’ e gritando, ‘Alguém chama uma ambulância!’ Robles morreu duas semanas depois em um hospital.

“Depois de toda a merda que os caras de Cali falam sobre sangue, o dono do clube foi o único que foi ver Big Jake no hospital”, diz o amigo de Jones. “Isso é algo sobre o qual pessoas de segurança como nós falam: seu cliente realmente não dá a mínima para você. Eles apenas falam essa merda. Quando você é a vítima, é assim.”


Cinco anos depois, Anthony Jones e Sean Combs estão sentados em um tribunal de Manhattan, respondendo acusações sobre outra briga de boate que deixou três clientes feridos. Ambos enfrentam 15 anos atrás das grades. Em 7 de Fevereiro, o dia em que o advogado de Jones, Michael Bachner, lançou um ataque total à vítima de tiro Julius Jones, Bachner dá outro golpe na testemunha depois que o promotor Matthew Bogdanos trabalhou febrilmente para reabilitar seu testemunho.

 

Bachner: Sr. Jones, a pessoa que você descreve no grande júri como sendo o guarda-costas, que estava dizendo para a pessoa colocar as garrafas no chão, é seu testemunho agora que essa pessoa . . . não é Anthony Jones?

Jones: Com licença?

Bachner: A pessoa que você descreveu no grande júri como guarda-costas?

Jones: Uh-huh.

Bachner: Quem estava dizendo para o indivíduo tirar as mãos das garrafas de champanhe?

Jones: Sim.

Bachner: Aquele era Anthony Jones?

Jones: Não, senhor.

Bachner: Você pode descrever essa pessoa? [Bogdanos se opõe, alegando que Julius Jones não forneceu uma descrição de quem pegou as garrafas em depoimentos anteriores.]

Bachner: Nunca foi descrito?

Jones: Cara careca.

Juiz Charles Solomon: Um cara grande e careca.

Jones: Um cara que parece Big Ray Lewis.

Salomão: Esse é o cara de aparência de Ray Lewis?

Jones: Sim.

Solomon: Ele já o descreveu. [Mas Bachner persiste, perguntando se a testemunha viu Anthony Jones no bar antes do início do tiroteio.]

Jones: Ele estava parado perto de Puffy quando esse argumento começou.

Bachner: Então Anthony Jones estava lá?

Jones: Sim. [Bachner então discute Jones sobre o processo multimilionário que abriu contra Anthony Jones.]

Bachner: Agora, quando você entrou com sua ação, você se encontrou com seu advogado, não foi? Senhor, você disse a seus advogados que Anthony Jones atirou em você?

Jones: Não, senhor.

Bachner: Essa é uma afirmação falsa, não é? [Jones não tem permissão para responder à pergunta.]

Bachner: Sr. Jones, você disse a este júri que não está aqui para ganhar dinheiro e não está aqui para deixar alguém para baixo. Você se lembra de ter dito isso ao júri?

Jones: Sim, eu só não quero ser visto assim.

 

Jones não tem permissão para responder quando Bachner o lembra que disse ao júri que tudo o que ele queria era que alguém fosse responsabilizado pelo que aconteceu com ele, e quando Bachner declara que Anthony Jones “não tinha absolutamente nada a ver com seus ferimentos”. Bachner reformula sua pergunta: “Podemos concordar, senhor, que o Sr. Jones nunca te intimidou? Nunca te agrediu? E nunca atirou em você?”

“Eu concordo, ele não”, responde Jones sobre a objeção derrotada de Bogdanos. “Ele não [atirou em mim].” Extrair esse acordo é uma maneira de Bachner lembrar aos jurados que seu cliente não é acusado de atirar em ninguém.


Os fogos de artifício virão, promete Bachner, quando Wardell Fenderson se posicionar para testemunhar contra Anthony Jones e Sean Combs. Fenderson dirigiu o Lincoln Navigator que levou Jones, Combs e Jennifer Lopez do Club New York após o tiroteio. Jones é acusado de ter uma arma no SUV e subornar Fenderson para dizer que a arma lhe pertencia. Fenderson disse aos promotores que, quando fugiram do clube e foram perseguidos pela polícia, ele e Jones discutiram maneiras de esconder uma arma no veículo.

“Eu pergunto a vocês, membros do júri”, disse Bachner em suas observações iniciais, “se Anthony Jones, uma pessoa que o promotor lhe disse ter uma condenação anterior, soubesse que uma arma estava sob seu assento, ele a deixaria de fora à vista de todos? Pergunto a vocês, membros do júri, Anthony Jones não teria colocado a arma, pois está sentado sozinho no Navigator, no porta-luvas? Ele não a jogaria no assento do Sr. Fenderson? Ele não a colocaria no assento do Sr. Fenderson? Não. O que a evidência vai mostrar é que ela foi vista logo abaixo de onde ele estava sentado, à vista de todos. Eu submeto a vocês, membros do júri, é um absurdo concluir que Anthony Jones sabia que ele possuía uma arma naquele dia.”

Quanto à alegação de suborno, Bachner declarou sarcasticamente que Fenderson “recebeu um suborno como Bonnie e Clyde receberam empréstimos bancários”.

 

 

Fonte: The Village Voice

Deixe um comentário

Faça o login usando um destes métodos para comentar:

Logotipo do WordPress.com

Você está comentando utilizando sua conta WordPress.com. Sair /  Alterar )

Foto do Google

Você está comentando utilizando sua conta Google. Sair /  Alterar )

Imagem do Twitter

Você está comentando utilizando sua conta Twitter. Sair /  Alterar )

Foto do Facebook

Você está comentando utilizando sua conta Facebook. Sair /  Alterar )

Conectando a %s