Entrevista com Leila Steinberg, a primeira gerente de Tupac (Setembro de 2011)

Foto por Travis Shin

 

 

A primeira gerente do Tupac, Leila Steinberg, lembra os primeiros dias de uma estrela mundial que parecia sábia além de seus anos.

Quando Leila Steinberg conheceu Tupac Shakur ainda adolescente em Marin City, Califórnia, em 1989, não poderia ter previsto que ele se tornaria a maior estrela do rep no mundo. Mas sabia que tinha achado alguém especial.

Crescendo em South Central, Los Angeles, filha de um pai polonês de advogados de defesa e de uma mãe mexicana politicamente ativa, Steinberg estava cercada pelo funcionamento do sistema de justiça. Em 1987, aos 25 anos, alimentada pelo seu desejo de mudar o sistema educacional, mudou-se para a área da baía com seu marido, que era DJ e dois filhos. Foi lá que Steinberg combinou seu amor com a música com o compromisso de ajudar jovens em risco, desenvolvendo um workshop para jovens poetas e músicos que se tornaram conhecidos como sessões de microfone, o que gerou muitos dos poemas encontrados no livro póstumo de Tupac, The Rose That Grew From Concrete. Mas tudo isso decorreu de uma reunião casual em uma pista de dança, onde Tupac e Leila atingiram um vínculo instantâneo que resultou em sua gestão de administração. Enquanto sua relação profissional terminou em 1993, Leila permaneceu uma amiga íntima até a morte prematura do lendário MC em 1996. — Nicole LoPresti

 

XXL: Como você conheceu o Tupac?

Leila Steinberg: Meu marido estava tocando em um clube quando tinha 21 anos, e ’Pac estava lá. Eu estava dançando com um grupo de amigos. No dia seguinte, eu o vi na grama em Marin City. Nós provavelmente nunca teríamos conversado uns com os outros, exceto que nos vimos na pista de dança na noite anterior. Eu conversei com ele, e eu juro, eu o conheci muitas, muitas vidas. Uma vez na vida, você faz essas conexões.

As pessoas sempre falam sobre o magnetismo de Tupac. Você experimentou isso?

Imediatamente. Ele era muito, muito atraente, com belos olhos. Eu pensei que ele era mais velho, porque era durante a noite, e ele estava em um clube em que ele não deveria estar. Provavelmente me afastei dele porque ele era atraente. Mesmo aos oito ou nove anos de idade, me senti muito mais jovem do que ele. E então não fazia sentido para mim que ele tinha apenas 17 anos.

O que aconteceu depois?

Eu trouxe ’Pac para casa, o apresentei à minha família. Eu tinha apenas 25. Eu era uma jovem mãe. Não sou a história de Michelle Pfeiffer. Eu não sou a mulher branca que vem para salvar o jovem homem negro. Então eu quero ser sincera na verdade, eu conheci ’Pac e absolutamente me apaixonei por ele instantaneamente — e não sexualmente, mas espiritualmente. Falava com ele sem parar. Eu poderia estar com ele 24/7, o tempo todo, e foi por alguns anos, porque senti que éramos companheiros espirituais. Mas com ’Pac, nada do que acabei fazendo, eu acho que eu poderia fazer. Foi Tupac quem viu algo em mim. Ele também viu uma mãe confusa querendo ser uma ótima mãe para meus filhos negros e misturados, e era quase como se ele fosse mais velho do que eu.

Então Tupac se mudou?

’Pac viveu conosco dentro e fora por cerca de dois anos e meio. Ele tinha um quarto no nosso apartamento.

Como Tupac ajudou a preparar seu papel de gerente?

Ele fez de mim a mulher branca que ele precisava que eu fosse, quando eu precisava ser isso, ou a mulher mexicana que falava espanhol. Eu era essa combinação estranha de ruas e ativismo e brancura e beleza. Todas as coisas que eu não vi em mim mesmo. ’Pac disse, “Se você me ama como você diz, e acredita na causa, você fará isso, e eu a ajudarei a tornar-se a melhor mãe para seus filhos mistos e negros, porque você nunca entenderá.” E eu estava tão admirada por esse jovem de 17 anos, dizendo tudo isso para uma jovem de 25 anos. Mas eu disse, “Você está certo.”

E você tornou-se sua gerente.

Tenho alguma dica sobre o que entrei? Definitivamente não. E eu não gostei tremendamente. Mas o gerenciamento é muito parecido com a maternidade, onde você tem esse relacionamento estranho, onde não há limites sensíveis e você vai trabalhar. A piada era que eu era a gerente de campanha e ele estava concorrendo para o cargo, e ele pensou que seria presidente um dia. Mas fizemos campanha assim e, meu Deus, foram bons dois anos ou mais, todos os dias de surpresas.

Como era ser seu gerente? Você teve um contrato real?

Quando eu trabalhei pela primeira vez em todos os projetos Tupac adiantados, minha autoestima estava tão fodida que eu queria tirar meu nome de tudo. Eu não queria ter tanta culpa pelo meu privilégio e minha brancura. Eu estava tipo, “Oh, toda vez que há sucesso negro, há uma pessoa branca afirmando.” Então porque eu sentia tal culpa pela história, eu não consegui nem mesmo valorizar o que eu realmente fiz e como eu repreendi minha bunda a cada dia por anos. Mesmo depois de 1993, quando eu não estava em qualquer gerenciamento ou capacidade comercial, eu ainda estava perto de ’Pac, até o dia em que ele morreu. Nós ainda tínhamos esses sonhos, inspirados pelo que nós íamos fazer e como ele iria me ajudar, mas ele passou de um ativo para a responsabilidade. Nunca tirei dinheiro, mesmo quando tive um primeiro contrato legal e vinculativo para gerenciamento. Eu quase não fiz $10.000 em 10 anos, porque toda vez que eu poderia ganhar dinheiro, eu estava pensando — porque eu amava muito Tupac —, Se você está fazendo isso por amor, você não pega nada. Então eu nunca consegui pontos registrados. Eu me tirei de todas as notas do forro. Eu tenho esse fardo horrível para mim.

Como você fez malabarismos com sua família e seu relacionamento crescente e trabalhar com ’Pac?

Eu estive lutando com meu marido porque ele estava me acusando de coisas que realmente não estavam acontecendo, você sabe? Não posso dizer isso mais tarde, mas algumas coisas não aconteceram, e eu adorava ’Pac. Eu não estava fazendo nada sobre isso. Eu não estava expressando meus sentimentos sexualmente, mas essa atração existia. Então eu acho que todos os artistas têm uma espécie de atração que trabalha em conjunto. Nesse tipo de intimidade, sempre haverá isso. Se eu sou honesta, na verdade, realmente digo, sim, havia química. Sim, fiquei atraída por ele. Eu agi com isso quando ele estava em nossa casa ou conosco? Não é mais tarde? Sim. Não por um longo período de tempo, mas eventualmente você tem sentimentos, e você expressa isso. Essa foi a coisa mais irrelevante em nosso relacionamento. Não tínhamos relações sexuais — tivemos química que alimentou demasiadamente o trabalho e a escrita que fizemos juntos. Porque existe essa energia dinâmica quando você ama alguém assim. Você iria ao fim do mundo por eles. Mas isso não é o que eu queria com ’Pac. Essa não era a fonte da nossa energia. Mas afetou meu casamento, afetou meu marido. Essa é uma coisa pela qual eu absolutamente me sinto terrível, porque eu amava [meu marido], mas eu estava mais concentrada no meu trabalho e me distraindo da minha história e da minha dor.

Qual é a sua opinião sobre a confissão de Dexter Isaac ao incidente no Quad Recording Studios de 1994?

Não me surpreende. Eu sei que, quando ’Pac foi baleado em Nova York, a razão pela qual ele estava furioso é porque ele sabia que ele estava preparado por eles ou que era chamado por eles, eles poderiam ter, deveriam ter e saberiam quem fez isso. Você quer me perguntar se eu sinto uma mudança? Eu sabia que outro ponto de inflexão era depois que ele fez “Hit ’Em Up”. Você não pode receber chamadas de batalha e não saber que a batalha está chegando. Comecei a chorar quando ouvi essa música. ’Pac, historicamente, conseguiu escrever uma música e mudar a mentalidade inteira em determinado momento. Ele escreveu “Brenda’s Got a Baby” e nos fez entender tudo, desde o incesto até o vício de forma diferente. Ele escreveu “Dear Mama” e teve toda a geração ligando para se desculpar com suas mães. E ele escreveu “Hit ’Em Up” e tudo estava se quebrando.

 

 

Fonte: XXL Magazine

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