YoungBloodZ olha para trás sobre “Damn!” 15 anos depois: ‘É louco como isso ainda bomba’

No início dos anos 2000, todos queriam ser de Atlanta  não importa se você vinha das ruas do Harlem ou se você cresceu sob o sol da Califórnia.

Desde a moda única (camisetas exageradamente grandes, snapbacks, jerseys clássicas e uma quantidade agressiva de bling) até as gírias (Shawty, Bando, Guala, etc.), a cidade do sul possuía uma arrogância que era canalizada através de uma série de clássicos explosivos do hip-hop. OutKast já tinha as ruas em tranca com a sua abordagem progressiva ao gênero, um Ludacris então em ascensão encontrou sucesso com um charme cômico, e T.I. estava se preparando para tomar sua coroa como o Rei do Trap. Mas em 2003, a cena do rep de Atlanta marcou o início de mais uma era emocionante na música  que começou com o single de 2003 do YoungBloodZ, “Damn!”.

A dupla de ATL, composta por J-Bo e Sean P, lançou seu primeiro álbum Against da Grain em 1999. Ele ganhou reconhecimento em sua cidade natal, mas não capturou completamente o público mainstream. Na vinda de “Damn!” — o segundo single de seu segundo trabalho, Drankin’ Patnaz, que (junto com Lil Jon e Get Low, do Eastside Boyz) era indiscutivelmente responsável pela ascensão da música crunk. Produzido pelo próprio Lil Jon, o hino barulhento e sintetizado Throw them bows” alcançou o 4º lugar na Billboard Hot 100, tornando-se o único single do Top 10 do YoungBloodZ no gráfico. [Throw them bows é relacionado a cotovelar alguém, como em um clube ou em algum lugar lotado. (Isto foi originalmente da canção de Ludacris, “Southern Hospitality”).]

15 anos depois, “Damn! provou ainda ter pernas, com o favorito do pop australiano Betty Who recentemente sampleando da famosa letra Don’t start no shit, there won’t be no shit” em “Free to Fly” de seu álbum de 2017, The ValleyIsso é incrível, você não pode pedir mais, diz Sean P à Billboard sobre a interpretação improvável do cantor. Quando as pessoas ainda estão experimentando suas músicas, isso mostra o impacto, e isso é tudo que o YoungBloodz quer ser — um impacto neste terreno.

O sucesso de “Damn!” levou ainda mais sucessos para o YoungBloodZ, com os caras mais tarde aparecendo em “Okay”, de Nivea, “You Should Be My Girl”, de Sammie, “Do It To It”, de Cherish, e “Snap Yo Fingers”, de Lil Jon. “O telefone continuou tocando, e eles só queriam que Sean Paul fizesse rep aqui e fizesse rep lá”, Sean P continua. “Eu estava amando porque eu estava fazendo o que eu gostava de fazer… Eu sentia que era a voz da cidade naquela época. E todo mundo sabia disso também, mas eu não carregava isso de uma maneira arrogante. Eu sempre quis colocar essa merda no mapa e representar de volta para casa.”

Em homenagem ao 15º aniversário de “Damn!”, a Billboard perguntou a Sean P sobre a origem da música, o que ela significou para sua cidade natal e a atual iteração do hip-hop de Atlanta. Confira a entrevista abaixo.


Então me conte a história de como a música nasceu.

Estávamos gravando nosso álbum Drankin’ Patnaz, e no final da gravação começamos a ouvir o álbum, e não sentíamos que tinha nenhum single ainda. Então liguei para J.D. — Jermaine Dupri — para ver se poderíamos voltar ao estúdio e fazer mais algumas coisas. E eu definitivamente queria trabalhar com Lil Jon — ele estava definitivamente trabalhando no momento. Nós estávamos todos no estúdio apenas vibrando, e Lil Jon colocou a faixa.

Instantaneamente, cara, nós sabíamos que era o single. Você poderia dizer pela energia na sala. Eu e [o repper de Atlanta] Bohagon estávamos sentados e conversando, e [o refrão] “If you don’t give a damn, we don’t give a fuck” saiu. E todo mundo ficou tipo, “Merda, é isso aí. Sem mais delongas!”

Como surgiu a ligação de Lil Jon?

Nós nos encontramos de volta no dia em que estávamos fazendo nosso primeiro acordo [com a LaFace Records]. Na verdade, Vince Phillips — que fazia parte da BME Recordings, que também estava ligado a Lil Jon — era nosso advogado. Então estávamos todos no mesmo bloco. E foi assim que conhecemos Lil Jon. Nós somos como uma família.

E a linha dele “Don’t start no shit, won’t be no shit” essencialmente se tornou um lema.

Essa é a vibe do YoungBloodZ e da Attic Crew, sabe? Nossa equipe tem pessoas que vêm de toda a Atlanta e nos divertimos. Nós corremos pelas ruas, nos divertindo no clube, bebendo bem, curtindo. Essa era apenas a nossa atitude: Se você não der a mínima, nós não damos a mínima.”

Eu acho que essa atitude incorporou a confiança geral que as pessoas em Atlanta têm.

Temos que ser convencidos aqui, apenas crescendo. Porque, merda, ninguém mais estava nos deixando entrar. Queríamos dizer o que fazemos e nos apoiamos nisso. Atlanta, na Geórgia — veja quantos anos depois começamos a entrar na indústria da música, sabe? E nós ainda estamos aqui.

Para mim, “Damn!” foi a primeira introdução da música ao crunk.

Eu concordo com isso de certa forma. Mesmo que eu diria que o YoungBloodZ não eram artistas do crunk… era apenas a energia. Nós nunca o chamamos de “crunk” — nós ficaríamos crunk! Mas eu acho que “Damn!” nos colocou nessa categoria. E eu particularmente sinto que foi o começo da carreira de Lil Jon e nossa.

O vídeo definitivamente levou a música ao próximo nível.

Veja, nós viemos de Atlanta para valer. Se você olhar para Atlanta agora e perguntar às pessoas que você vê se elas são de lá, elas provavelmente dirão “não”. Nós éramos das ruas de Atlanta originalmente. Então, todos no vídeo, eles se movimentam conosco, eles nos conhecem e estão nas ruas conosco. Toda a energia que você vê, isso é tudo energia natural. Aquelas eram pessoas reais de Atlanta, não apenas pessoas se mudando. Você tinha Jagged Edge, Jermaine Dupri, todo mundo do lado leste ao lado norte. Nós andamos naqueles terrenos de verdade.

Sendo de Nova York, nós tivemos danças populares como o Harlem Shake. Mas o vídeo “Damn!” me apresentou ao A-Town Stomp.

Atlanta é conhecida por danças de assinatura. Temos um bom tempo no clube, entende o que quero dizer? Eles fizeram o mesmo, fazendo o Bankhead Bounce — todos os tipos de coisas. Atlanta tem uma história de movimentos de dança e é praticamente o mesmo agora, eu sinto. Todo mundo ainda está tocando e se divertindo com a música.

Qual foi sua reação quando a música se tornou oficialmente um sucesso?

Foi um sucesso para nós já, apenas com a maneira como estávamos nos movendo na indústria e a energia que sentíamos das pessoas em nossos shows. Vimos todo mundo delirando nisso. Mas no que diz respeito a rádio e tudo mais, naquela época não entendíamos o que isso realmente significava. Mas visivelmente vendo a reação das pessoas, isso basicamente confirmou tudo. Ficamos agradecidos, mas não sabíamos o que agradávamos até mais tarde. Saindo de Atlanta, na Geórgia, na época, e ter uma música tão popular, foi quando você realmente apareceu.

Você lançou seu álbum de estréia, Against the Grain, em 1999, e levou alguns anos para conseguir esse hit. Houve uma sensação de alívio?

Foi uma sensação boa, porque estávamos sendo tocados em todos os lugares — todos nos reconheciam. Nós éramos como um nome familiar. Nossa primeira música foi “Shakem Off”, que foi boa nas ruas de Atlanta — provavelmente não foi em nenhum outro lugar. “U-Way” foi outra, e depois “85” com Big Boi do OutKast. Essas foram todas boas músicas, e então começamos a ficar cada vez maiores com a música do OutKast, que começou a ser muito notado, depois voltamos com a música do Lil Jon, e isso nos levou a outro nível. A gravadora acabou ficando mais atrás, apenas vendo o potencial do grupo do último álbum e o sucesso de Lil Jon.

Eu acho que se você colocar “Damn!” no clube agora, as pessoas ainda vão agitar isso.

E eles fazem! Cara, é louco como isso ainda bomba. Essa é a parte mais bonita sobre isso. É intemporal, é um clássico. E muitas pessoas que têm acessos hoje não podem dizer que daqui a 15 a 16 anos as músicas deles ainda serão reproduzidas. É definitivamente uma bênção.

O que você tem a dizer para as pessoas que achavam que YoungBloodZ seria apenas uma maravilha de um hit?

Confira esses três álbuns e ouça-os. Muitas pessoas que pensam que não conhecem o negócio. Um hit só vem de uma grande promoção de pessoas atrás de você. Só porque sua música não foi um sucesso não significa que não tenha sido uma ótima música — significa apenas que [a gravadora] estava interessada em outra coisa na época.

Você sente falta da era do crunk? Havia tantos artistas sensacionais.

Eu sinto falta daquela era. [Crunk] foi o avanço da música do sul, eu sinto. Todo mundo queria vir para a nossa cidade para relaxar e ver o quão legal era — mas eles queriam odiar ao mesmo tempo. Então eu acho que nós demos a eles uma razão para serem legais e seguirem em frente com a equipe.

Claro que a cena do rep em Atlanta mudou com essa nova geração. Nós agora temos Migos, Young Thug, 21 Savage…

Eu gosto do lado comercial disso. Eu gosto que eles estejam fazendo números e tenham acesso fácil ao mundo da internet. Eles descobriram mais. Eu só peço a todos — dos mais velhos aos mais jovens — para ter certeza de que estamos enviando a mensagem certa para essas pessoas. Porque há muita gente ouvindo, então não vamos levá-los na direção errada. Pessoalmente, eu adoro ver YFN Lucci e os jovens sangues fazendo suas coisas. Migos, eu mando um salve para os caras. Eles estão definitivamente suando e trabalhando duro e representando a cidade. Todos da cidade agora, nós os amamos até a morte, e estamos por trás deles 100%.

 


Fonte: Billboard

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