A história oral dos anos de 2Pac no Digital Underground

Sexo, drogas e a Humpty Dance: Os malucos da indústria contam a história selvagem da jornada de Tupac Shakur, desde roadie a ícone

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Palavras por Christopher R. Weingarten

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Tupac Shakur se tornou o primeiro repper solo da história a entrar no Rock and Roll Hall of Fame. Seu legado como um letrista único é inegável: um agitador socialista com ataques escabrosos ao status quo (em relação a questões sociais ou políticas), um poeta de coração profundo que reivindicou a palavra “bandido” por uma geração, um purgador emocional que poderia escrever sobre paranoia, niilismo e amor com igual desenvoltura. Em 1995, um par de hits Número Um — “California Love” e “How Do U Want It” — no selo Death Row, juntamente com um turbilhão de controvérsias, o levaram à fama e à infâmia, e seu intenso álbum de 1996 Makaveli the Don Killuminati: The 7 Day Theory, lançaria o modelo para o mergulho diarreico das trevas que forneceria um modelo para 20 anos de reppers de mixtape ao nível da rua.

Mas, como diz o líder da Digital Underground, Shock G, “Ele esteve na TNT Records [conosco] por quatro anos. Ele esteve na Death Row por nove meses. Então faça as contas. Ele fez cinco turnês conosco, incluindo o Japão. Ao longo desses três ou quatro anos que ele esteve ao nosso redor, nós fizemos muitas turnês e vivemos juntos no ônibus da turnê e é assim que conhecemos o homem.”

Antes de ser um ícone e uma estrela de cinema, Tupac estava fazendo a “Humpty Dance” com um louco funkadelic de Oakland, assumindo o trabalho como roadie como uma medida paliativa enquanto Shock G e o empresário Atron Gregory faziam uma demo que tinha o futuro single “Trapped”. Em seus anos com o grupo, Digital Underground daria a Tupac sua primeira turnê (com Big Daddy Kane), seu primeiro verso lançado (“Same Song”) e seu primeiro papel em filme (Nothing but Trouble, de 1991). Eles produziram e bateram em seu primeiro single Top 10, “I Get Around”. No entanto, como aponta Shock, “É uma coisa de sorte na outra direção. Pac nos descobriu, cara, nós não descobrimos a bunda dele. De jeito nenhum.”

Em homenagem a sua indução no Hall da Fama, os principais membros da Digital Underground — Shock G, Chopmaster J, Money-B e DJ Fuze — junto com Gregory contam a história dos primeiros anos de Tupac.

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Parte 1: Prelúdio

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Shock G: Leila Steinberg, ela era uma promotora de concertos de hip-hop. E ela o conhecia primeiro. Ela achava que a poesia dele era muito importante e ele apenas disse: “Você está me controlando.” Ela sabia naquele momento quando Pac disse que era seu dever sob Deus gerenciá-lo. Uma de suas primeiras ordens de negócio foi: “Ei, eu conheço um amigo do ensino médio que administra a Digital Underground, talvez ele possa fazer alguma coisa por você.”

Atron Gregory: Eu disse: “Claro, me mande uma fita de vídeo.”

Shock G: Pac não tinha nada, então eles fizeram um show bem na frente da casa de Leila Steinberg. Ali. Sem audiência. Apenas Tupac se apresentando para a câmera e é isso que Atron conseguiu.

Gregory: Claro, eu amei a videotape. E eu disse: “OK, o próximo passo é para Shock vê-lo.”

Shock G: Acho que estávamos mixando algo dos Sex Packets [de 1990]. Eu estou na mesa de mixagem, e ele meio que ficou bem em cima de mim. … Ele disse: “Você quer que eu faça isso agora?” Ele tinha todo esse jeitão Scarface: “Estamos fazendo esse negócio de drogas ou não, nigga?” Tinha essa urgência para isso. [Engenheiro] Steve Counter levou tudo isso e nós entramos na sala de piano e Pac apenas ficou lá e pegou algumas rimas para mim. E me olhou nos olhos, se moveu um pouco. A dicção de Pac me impressionou porque eu podia ouvir bem o que ele estava dizendo. Mas ele ainda tinha aquilo que você sabe, tipo uma claridade de Chuck D/KRS-One/LL Cool J sobre suas palavras. Não tinha aquele tipo de sotaque de Oakland que [Too] $hort e E-40 tinham. Naquele momento, ele estava falando sobre coisas realmente engraçadas do hip-hop. Uma das músicas se chamava “The Case of the Misplaced Mic”. Ele pegou algo assim e então ele pegou algo que era mais político. Eu bati em Atron como, “Ele é bom, ele é bom.”

Gregory: Eu assinei [o grupo de rep de Tupac] Strictly Dope; eu não assinei Tupac. Então por que Tupac só foi lá? Eu não sei.

Chopmaster J: Leila deixaria de lado Tupac, Ray Luv e Dize, o DJ. Era como se ela estivesse trazendo o centro comunitário para mim, e eu estava levando esses três caras e eu iria até um estúdio de um amigo meu, e nós iríamos fazer algumas coisas. … A dinâmica do grupo era algo que eu poderia ver, provavelmente, não iria trabalhar com ele. E olhando para trás, esse cara estava em uma missão. Desde o primeiro dia. Talvez ele soubesse que não estaria aqui sete anos depois.

Shock G: Sem trabalhar com ele, não o vi muito. Eu o via toda vez que estava no estúdio com ele — e mesmo assim não o via muito. Porque ele ficava por aí, e ele voltaria na sala. “A batida já está pronta? Puta merda.” Inquieto. Ele saía e fumava. Atravessava a cidade ou algo assim. Ele voltava. “Yo, eu posso rimar? Posso rimar?” Ao contrário da maioria dos artistas que querem se sentar lá, como nós descobrimos onde a linha de cordas está indo, ele não sentou para cada escuta. Ele voltava do estande e ouvia uma vez. Uma vez que começamos a selecionar reverberações e níveis e tudo isso, ele ficava entediado e apenas me tocava no ombro e dizia: “Tudo bem, faça essa coisa ficar foda.”

Chopmaster J: Nós saímos e fomos para a Europa e fizemos uma turnê por umas quatro semanas ou cinco semanas. Voltando, “Humpty Dance” era um sucesso. Explodir.

Gregory: Houve a demo [de 2Pac] que tinha “Trapped” e algumas das outras músicas nela. E essa é a demonstração que fizemos ao redor. A Digital Underground estava quente. Estar neste negócio, quando o grupo está quente, não há ninguém que não aceite a ligação do gerente ou da produtora. Então eu literalmente levei essa demonstração para quase todo mundo. Ninguém iria assiná-lo. As reações? Uma delas soava como Ice Cube [risos].

Shock G: Enquanto estávamos fazendo compras, um ano se passou. E Pac, às vezes, teria que nos esperar para voltar da Alemanha para terminar de mixar. Ele ficou com os pés frios e estava cansado de esperar e decidiu assumir essa posição, ele foi oferecido para ser um presidente do New Afrikan Panthers. Esteve em alguma faculdade em Atlanta. Ele estava indo embora, quando Atron disse: “Olha, ele não quer mais esperar, ele está cansado de esperar.” [Risos] Levamos 10 anos para conseguir um contrato de gravação, e você está falando que isso não está acontecendo rápido o suficiente.

Ele disse que, se não fizéssemos alguma coisa, iríamos perdê-lo. Mas eu odiava perguntar ao Pac [para ser nosso roadie]. Eu não queria insultá-lo e pedir-lhe para fazer a Humpty Dance e carregar o equipamento. Dez minutos depois, meu telefone tocou e era Tupac. “Sim, sim, eu vou fazer essa merda. Eu posso estar morto a hora que você voltar.” E a partir desse ponto ele esteve sempre lá.

Chopmaster J: Um show da Digital Underground era como um show de variedades. Esse cara era o cara que enchia os sacos de pipoca, enchia os sacos com confete, certificava-se de que minhas garrafas de champanhe, a rolha estava cortada. Aquele filho da puta fazia essas coisas. … Não, ele não era um dançarino, mas ele era uma pessoa disposta a fazer as coisas para chegar onde ele queria ir. Ele fez o que tinha que fazer. Ele se juntou ao circo, ele saiu e fez tudo o que tinha que fazer até se tornar a estrela. Ele passou de roadie a estrela de cinema em menos de um ano.

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Parte 2: Rebelde do Undergound

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Shock G: Eu acho que a primeira turnê foi Big Daddy Kane, MC Lyte e Heavy D. e Kid ’N Play e Digital Underground. Essa foi a primavera do primeiro ano de 1990. Cada turnê, quem quer que fossem os novos valetes, teria que carregar o equipamento, os toca-discos, arrumar a mesa. Coloque a coisa preta sobre a mesa, pendure o banner. Montar o palco era coisa dele. De todos os roadies que tivemos ao longo dos anos, como no período de 20 anos, eles sempre se afastavam, eram atraídos para alguma coisa por uma garota, uma festa ou ficar chapado. Às vezes chegávamos ao hotel e descobríamos: “Ei, os toca-discos ainda estão no palco do Oakland Coliseum”. Nada se perdeu às vistas de Pac. Nada. Ele sempre lidou com seus negócios. Pac era sólido.

A verdadeira dor de cabeça era o pacote de festa. Nós sempre tínhamos que jogar esses pacotes de festa, que eram essas bolsas Ziploc e cada bolsa tinha que ter um preservativo, uma dose de bebida, chiclete, um saco de batatas fritas. Como tudo que você precisa para uma boa noite de conexão. Como às vezes a cada quatro dias eles sentavam e faziam no hotel. E você coloca cada coisa em cada bolsa e a fecha. Ninguém queria estar nesse detalhe, porque isso e explodir os bonecos eram as duas partes mais degradantes. Se Pac era um soprador de boneca ou um empilhador de plataforma giratória, não sei.

As bonecas infláveis ​​eram legais porque não eram apenas bonecas no palco. Nós tivemos uma rotina coreografada que acompanhava “Sex Packets”. Essa batida lenta [imitando a batida], impulso pélvico [imitando a batida]. Nós atiramos as bonecas para isso. Eu, Money-B e Tupac espalhados no palco, todos os três em uníssono com nossas bundas transando com as bonecas diretamente para isso. Isso costumava matar. E então, no final do dia, podíamos dobrá-las e colocá-las de volta no caixote, jogá-las sob o ônibus [risos].

Money-B: No primeiro dia da primeira turnê em que nós o levamos para sair, ele tentou agredir o engenheiro de gravação de som. Por sorte, Atron pegou o braço dele no último minuto e o deteve. “Yo, você não pode acertar o técnico de som, porque ele controla o nosso som. Você não pode fazer isso.”

Chopmaster J: Ele era como o primo mais obnóxio que você tinha que olhar para fora. Pac colocou o microfone no monitor e se alimentou de volta, e ele não sabia que era ele quem fazia isso, não o cara do som. E por causa disso, ele queria chutar o traseiro do cara do som. Eu falei tipo, “Cara, você precisa se acalmar. Você está agindo como se esse mundo devesse algo a você. Ninguém deve te fazer mal.” E foi quando ele se virou para mim e disse: “Deixe-me dizer uma coisa, Jimmy. Todo homem negro me deve.” Todos nos entreolhamos como, “Como assim?” E eis que, mais tarde, ele estava certo.

Money-B: Uma coisa que Tupac odiava era quando eu costumava dizer para ele se acalmar. “Não me diga para se acalmar!” Isso era como puxar o gatilho.

Chopmaster J: Ele é o cara que quer estar, você sabe, de pé às 3 horas da manhã, você está fazendo uma parada de caminhões em Oklahoma em algum lugar e ele quer amaldiçoar a garçonete por trazer um garfo sujo para ele. Eu disse tipo, “Cara. Você sabe, você vai nos matar aqui com essa merda.” Então, você tinha que ajudá-lo a escolher suas lutas.

Gregory: Quero dizer, talvez na ocasião ele tivesse um temperamento curto, mas mais do que um temperamento curto, ele odiava a injustiça. Então você tira pelo tiroteio de Atlanta [em 1993, quando ele atirou em dois policiais de folga]. A razão que aconteceu foi por causa da injustiça que ele viu acontecer no meio da noite depois de um show, que alguns caras brancos estavam fazendo com esse garoto negro. Alguém estava desrespeitando alguém e em vez dele permitir que seu pessoal ou segurança lidassem com isso, ele resolveu dizer: “Isso não está certo.” E isso o colocou em apuros.

Fuze: OK, então estávamos no Bible Belt no sul. E a segurança vem até nós antes de nos apresentarmos e diz: “Yo, você não pode jurar.” Shock G é brilhante, mas também é um pouco insolente com a autoridade [risos]… Você diz a ele, não xingue, ele provavelmente vai xingar. De qualquer maneira, eles juraram durante todo o show, então Nzazi, nosso segurança, caminhou para cada um de nós e disse: “Assim que o show acabar, pule na platéia e saia. Vá ao hotel da maneira que puder. Ou senão você vai para a cadeia.” Nós todos apenas mergulhamos na platéia. A única pessoa que foi pega foi Tupac, de todos nós. O resto de nós, estávamos tentando sair de lá. Ele provavelmente estava tipo, “Foda-se isso, cara!”

Chopmaster J: Eu era seu colega de quarto. E foi uma dor de cabeça. Pac convidaria todo mundo de volta. Então nós estamos tipo, “Não, Pac, nós apenas convidamos as garotas.” Então todo mundo está no quarto. Isso é Pac sendo um tipo de cara de flautista. Ele era um cara para o povo. Mas para mim, eu tive o suficiente disso e senti como se eu merecesse o meu próprio quarto. Porque estava muito selvagem.

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Money-B: Era quase como Odd Couple, tipo Oscar-e-Felix [quando éramos colegas de quarto]. Ele estava realmente desleixado; ele é um cara bagunçado. Ele não limpava suas costas. Ele apenas limpava seu grosso e deixava o tabaco em qualquer mesa em que ele o abrisse. Ele deixava suas roupas em qualquer lugar e não pegava suas toalhas. Ele não limpava suas costas.

Eu acho que porque Tupac cresceu sem realmente ter nada e vivendo daqui para lá, vivendo em situações instáveis, ele nunca teve algo que ele chamava de seu próprio que ele precisava cuidar. Nós pensamos que uma vez que ele finalmente conseguisse seu próprio apartamento, talvez isso lhe desse alguma responsabilidade e ele começasse a limpar, mas ele nunca realmente fez, porque era exatamente o que ele era.

A coisa sobre Tupac também, ao lado dele, ele amava as mulheres, mas o que ele amava mais do que as mulheres era maconha. Isso era uma coisa que ele tinha que ter. Eu não era muito de fumar maconha. Mas porque ele era tão irritável quando ele não tinha e costumava me dar nos nervos, eu costumava fumar em demasia, se não mais do que ele, só para acalmá-lo e, você sabe, não ser uma vadia basicamente.

Chopmaster J: Eu nunca o vi comer nada além de frango empanado e Coca-Cola. Ele vivia com uma dieta de frango empanado e Coca-Cola, cara [risos]. Esse foi o café da manhã dos campeões para aquele filho da puta.

Money-B: Eu gostaria de pensar nisso como, em sua mente, ele tinha coisas mais importantes a fazer do que limpar suas costas. Ele era como um trabalhador incansável; ele estava focado exatamente no que ele queria fazer que nada mais era importante.

Chopmaster J: Ele provavelmente deixou várias roupas e sapatos em quartos de hotel… Ele ficou em turnos de troca ou shoppings diferentes pelo país e ficou comprando o que a última merda estava fora. Roupas da Fila ou de designer ou versões falsas dessas roupas de grife. Ele não estava fazendo o tipo de dinheiro que eu estava fazendo ou que Shock estava fazendo. Mas ele estava comprando tanto quanto. Então, toda vez que voltávamos da turnê, ele sempre voltava devido à turnê.

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Parte 3: Fluindo na Linha D

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Money-B: Big Daddy Kane era como o primeiro símbolo sexual do rep. Depois dos shows, todo o seu andar de qualquer quarto de hotel em que ele estivesse, estava cheio de mulheres, tentando entrar em seu quarto de hotel. Meninas nunca iam a shows sozinhas. Então, se Kane tivesse uma garota, sua amiga teria que esperar no saguão para que ela descesse. Então é assim que costumávamos pegar nossas garotas. Nós estávamos recebendo as amigas que estavam esperando.

Uma noite simplesmente não funcionou para mim ou Pac e ficamos tristes. E Kane, eu acho que ele estava andando com a garota que ele acabou de terminar, e ele nos vê e ele fica tipo, “Yo, o que está acontecendo? O que vocês estão fazendo aqui embaixo?” Oh, cara, Kane, cara, nós não temos vadias, nunca vamos conseguir nenhuma vadia. Kane diz: “Não se preocupe. Quando eu costumava ser DJ para Roxanne Shanté, eu não pegava nenhuma vadia, mas depois começou a funcionar. Não se preocupe, você vai pegá-las.” E então eu e Tupac nos entreolhamos como… você já viu o comercial da Coca-Cola com o Mean Joe Green? Como ele instalou a crença de que iríamos pegar vadias… e então nós conseguimos [risos].

Shock G: Nós demos a ele um tempo para fazer freestyle na turnê normalmente e depois as festas de cada show. Você está fazendo 50 shows nos Estados Unidos duas vezes por ano, e depois de festas, ele pegava o microfone e ficava no microfone. Eu sentava ao piano até que não houvesse mais ninguém rimando. E Pac ficava lá e rimava enquanto eu tocasse. Os outros MCs eram MC Serch às vezes, Flavour Flav às vezes, Ed Lover às vezes. Talvez alguém da turnê uma ou duas vezes, mas Pac e Serch sempre lá, todas as noites. Meu estilo de tocar piano é como atuar como DJ. Eu apenas jogava as batidas como se eu fosse um DJ de hip hop e continuasse mudando as batidas a cada 18 compassos para a próxima, você sabe. Nós tocávamos até que eles dissessem: “Temos que pegar o ônibus e ir para a próxima cidade”, correr e pegar nossas malas e depois bater na nossa cama. E nós nunca dormimos à noite. Em qualquer hotel com piano, não dormíamos.

Ele podia fazer freestyle. Ele soou como ele soa quando ele escreve. Pac era conhecido como um dos melhores, senão os melhores MCs da Digital Underground, sem ter sequer um som no programa. Ele foi o único que nós trouxemos para as batalhas. Eu sempre teria um rep de batalha pré-escrito, para o caso de ter recuado em um canto. Mas para sair da cabeça, sabíamos que Pac era nosso cara. Ele era nosso soldado.

Chopmaster J: Por mais que Mon queira agir como se estivesse realmente deprimido por Pac, ele não estava. Pac estava ameaçando. Eu dizia a Mon o tempo todo: “Mon, está tudo bem se você se sentir intimidado ou se sentir ameaçado por outro MC que é Tupac Shakur. Você não precisa se sentar e agir como se estivesse realmente desanimado com isso. Você sabe que não estava.”

Money-B: Eu nunca pensei nisso dessa maneira. Eu já estava estabelecido. Quando Pac veio, ele era mais parecido com um irmãozinho que eu estava apenas tentando mostrar as cordas. Mesmo que tivéssemos apenas um ano e meio de diferença, mas eu já estava na indústria há um ano a mais do que ele.

Chopmaster J: Eu não me importo com o que ele diz. Ele não estava. Mon é um filho da puta legal, mas no final do dia, essa coisa de rep é tudo sobre machismo e hierarquia e tudo isso. Deus te abençoe, porque esse cara iria ofuscar a maioria das pessoas. Ele ofuscou o hip-hop em si.

Shock G: Então, no verão daquele ano, surgiu outra turnê. A primeira oferta foi com Hammer, [Oaktown’s] 357 e Jodeci. Nós deveríamos ganhar um quarto de milhão. Fomos oferecidos, por cem mil dólares a menos, para sair em turnê com o Public Enemy. Quando recebemos a notícia do PE, ficamos tipo, “O que? O que? Claro, porra. Lógico.” Porque o que o Public Enemy significava nos corações de todos nós na época. E assim, recusamos a turnê do Hammer. E eu nunca vou esquecer como o Hammer entrou na minha cara bastidores. Todos pensaram que estávamos prestes a lutar. “Você nunca recusa o dinheiro. Vocês estão confusos.” Mas quando descobrimos que o Public Enemy nos queria, tínhamos que seguir em frente.

Chopmaster J: Public Enemy viajaria com a segurança do Fruit of Islam ou eles nos encontrariam em cada cidade. Eu não sei o que aconteceu. Shock, Mon e Tupac estavam zumbindo e festejando e tal, e então eu não sei como todos eles puxaram seus paus para fora, mas eles fizeram, mais uma vez, aquele machismo, macho, quem tinha o pau maior. Então, eles estavam comparando os paus um do outro nos bastidores e um dos irmãos do Fruit of Islam chegou com Boys and Girls Club, algumas crianças que ganharam uma competição ou algo assim. E ele bate na porta e abre a porta e cada um deles estava o pau na mão.

Money-B: Sim, e isso não parece verdade. Não sei se aconteceu entre Shock e Tupac ou o que seja. Mas eu nunca estive em um círculo segurando minhas coisas com outros dois caras, falando sobre “Vamos ver qual é maior.” Por que eu seria tão ousado?

Chuck D, Public Enemy: [Essa turnê] também foi a estréia de Naughty By Nature, abrindo com [Queen] Latifah. Então é aí que Treach e Pac se tornaram chegados. Ele e Treach estavam fazendo suas coisas como jovens. Pac uma vez veio para o resgate do P.E. porque alguém na cidade de Oklahoma foi ao vestiário e roubou algum equipamento.

Gregory: A jaqueta de Chuck D foi roubada. Todos estavam enamorados do Public Enemy e do Chuck D só por causa do que estavam falando e do que representavam. Então Tupac foi uma das pessoas que se encarregou de encontrar o culpado que roubou a jaqueta de Chuck D. Então, estamos todos sentados no saguão do hotel. E corre esse cara e parece que ele está correndo por sua vida. Logo atrás dele, Tupac está perseguindo o cara. “Ele roubou a jaqueta! Ele roubou a jaqueta! Ele roubou a jaqueta!” Ainda posso imaginar esse cara correndo e mergulhando na recepção do hotel, com Tupac atrás dele.

Chuck D: Pac viu o cara correndo e praticamente disse: “Esse é o cara que fez isso e eu vou fazer ele admitir que ele roubou.” Ele era um pouco exagerado, mas ele era realmente, muito inflexível em sindicalizar e todos nós estarmos juntos nessa coisa.

Gregory: Acontece que esse cara era amigo de Money-B e que ele provavelmente não roubou a jaqueta.

Chuck D: Nós tivemos que aguentar juntos porque nós tivemos uma tragédia nessa turnê quando Trouble T-Roy [um dos dançarinos do Heavy D] morreu em Indianápolis.

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Parte 4: Aberrações da indústria

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Money-B: [Pac e eu] éramos os mais novos. Então nós estávamos correndo por aí querendo isso o tempo todo. Mas acho que Tupac até queria um pouco mais do que eu. Como eu lembro de uma noite eu literalmente o vi foder seis garotas em uma noite. Eu estava no quarto com a garota que eu tinha. Ele é como, “Yo, Mon, é tudo o que você está fazendo hoje à noite?”

Chopmaster J: Sim, eu me lembro de uma noite em particular em Phoenix, nós estávamos tendo uma disputa, quantos você podia foder em um dia. Eu lembro, acho, que Pac teve sete que um dia.

Shock G: Nós tivemos um concurso que era um pote. Traga seus preservativos usados ​​para o quarto do gerente da estrada no final da noite. Todo mundo que não coloca um preservativo no pote tem que colocar cem pratas. Dois frascos. Um é dinheiro. Um é preservativo. No final da turnê, quem quer que tenha mais preservativos lá ganha o pote. E o pote chegou a quase cinco mil até o final da turnê. Era um pote feio. E Pac ganhou essa merda. Na verdade, talvez o Money-B tenha vencido. Mas Pac deveria ter vencido porque, cara. … Ele iria dormir duas na passagem de som. Ele tinha, cara. Ele tinha esse fascínio que as meninas simplesmente não podiam dizer não para.

Money-B: O frasco do preservativo? Eu não sei sobre isso. Eu não estava nesse jogo. Mas o que eu sei: nós tínhamos a camisa do Batman. Foi entre nós e Kid ’N Play e Kwamé e pode ter sido alguns dos caras que estavam com Latifah. Se você foi pego levando uma garota realmente feia ou pouco atraente para o seu quarto, então você tinha que usar a camisa do Batman. Mas a coisa sobre isso é que a camisa do Batman nunca foi lavada. Mas você tinha que usá-la o tempo todo durante o show. Então basicamente você tinha que se apresentar com a camiseta. Então a camisa ficou suada e molhada e você nunca a lavou. Então era uma camisa que ficava continuamente úmida com o suor de todo mundo. Felizmente eu nunca tive que usar a camisa do Batman. Eu não lembro de Pac ter usado a camisa do Batman.

Shock G: Pac era um cara das garotaaaaaaas. Os fatos mais estranhos para mim eram passagens de som. De alguma forma, no vestiário grande da faculdade… Um desses vestiários eles sempre têm essas pequenas áreas de chuveiro com a cortina. Ele apenas fazia isso ali enquanto todo mundo estava falando.

Se gostasse de uma garota, eu sairia com ela toda a turnê às vezes. Mas ele e Mon eram todas as noites. Não é que eu seja um cara melhor ou nada. É que se eu conhecesse uma garota e isso fosse bom, eu iria ficar com ela. Costumava deixar Pac louco quando, às vezes, uma garota deixava o emprego e passava conosco por algumas cidades. Ele era como, “Yo, por que você está se apaixonando por essas bitches?”

Gregory: Tupac se apaixonava por garotas. Então ele podia pegar uma garota e levá-la no ônibus por cinco dias. Tupac era, você sabe, um romântico sem esperança. Ele gostava de se apaixonar.

Shock G: Às vezes eu tenho um tipo de menina branca caipira de aparência magricela. Quando seria uma garota branca, ele se importaria que eu tivesse essa garota toda cidade conosco. Tipo, “Yo, o que esses diabos estão fazendo nesse ônibus?” Se Chuck D e Big Daddy entrassem no ônibus, “O que esses diabos estão fazendo?”

Chopmaster J: Eu me lembro dessa garota pedindo a Shock, “Eu quero fazer isso, mas você poderia deixar o nariz?”

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Humpty Hump nos anos noventa. (Foto: Catherine McGann/Getty Images)

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Shock G: Isso só aconteceu uma vez. Durante toda a noite, no clube aqui e ali, de vez em quando eu faço a voz Humpty para dizer alguma coisa. Eu já estava cortejando ela com isso. Mas então, quando chegamos no quarto, eu deixei isso passar. Agora estava em cima dela e estávamos nos beijando. E quando vou tirar a calça, ela diz: “Espere, espere, espere. Coloque o nariz.” Ela estava falando sério. Eu estava andando por aí, passando pela minha bolsa, tentando encontrá-lo, e eu entendo e volto, e espero que o clima não se perca. Eu volto e escarrancho ela e olho para baixo e faço [voz de Humpty] “Yo.” Ela apenas se derreteu para mim e as calças simplesmente caíram. E quando contei a todo mundo a história no dia seguinte, todos estavam rindo. Eles estavam tipo, “Hahaha, Humpty roubou um pedaço do traseiro de Shock.” Se eu tirasse o nariz, não ia rolar nada. Mais importante que o preservativo era o nariz.

Fuze: Pac provavelmente teve um puxão mais imediato com as mulheres, porque ele era, tipo, a estrela de cinema. Pac tinha a coisa do Al Pacino acontecendo. O Marlon Brando. Eu estava no fundo distante. Eu não sabia como trabalhar o meu olhar naquela época. Então eu parecia com um cara de suprimentos de escritório do Joe Neckbone.

Chopmaster J: Nós basicamente acabamos no Japão, em Yokohama. Então, essas garotas japonesas estavam flertando conosco, você sabe, lá no estacionamento antes mesmo de nos prepararmos para entrar. E Pac falava tipo, “Você tem certeza de que pode lidar com tudo isso?” E ele bota sua merda para fora e a mostra. Não sei de onde vieram as câmeras, mas os flashes começaram a disparar. Eles começaram a tirar essas fotos. Nós pensamos: “Nós vamos ter uma disputa.” O clube, as pessoas estavam viajando porque havia uma fila que estava formulando do nosso camarim pelo clube do lado de fora. Havia, talvez, literalmente 75 a 100 mulheres e alguma coisa em fila para a disputa de chupar pau. E o promotor ficou tão envergonhado. Muitas mulheres… Eu acho que outras mulheres pensaram que era a fila para o banheiro. Não, era a fila do Tupac.

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Parte 5: Nada Além de Problemas

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Shock G: Dan Aykroyd, ele sempre tem músicos em seus filmes. Ele pediu De La Soul e De La Soul estava em turnê na Europa na época que [o filme de 1991 Nada Além de Problemas] iria acontecer. Então Tommy Boy, sendo apenas um selo, como eles disseram não, eles enviaram pacotes de imprensa de todos os artistas. Então Dan viu a foto de Humpty com o nariz. Então Dan aparece em um dos nossos shows. Era em meado do verão e “Humpty Dance” saiu. Nós estávamos muito quente nessa época. Alguém na indústria do hip-hop estava no palácio naquela noite. O melhor camarim que poderia acomodar 15 pessoas confortavelmente e tinha 30 pessoas nele. Eazy-E estava no canto conversando com Money-B. Estávamos todos rindo e nos divertindo e nos despindo. E a pessoa à minha esquerda disse: “Você quer acender um doobie (maconha)?” E eu olho e a primeira coisa que vejo é a pequena e rude e velha escola rústica que costumava ser um “doobie”, como eles chamavam. Olhei mais para a esquerda e vi o rosto segurando-o, e era o fodido Dan Aykroyd. Ele me passou a erva, eu bati e passei de volta. Nós passamos ao redor da sala. E foi aí que eles disseram: “Conseguimos esse filme.” Você está brincando comigo? Não importa o que você diga. Eu sou um grande fã.

Eu estava em casa em Oakland e recebi a ligação. E ele ligou e disse: “Então, nós queremos a presença de vocês. Há uma pequena cena no filme. Vocês se aparecem e uma música no filme também.” Sem problemas. Precisamos fazer alguma música? Ele disse: “Não, não, nada de especial, cara. Apenas mantenha essa mesma música, apenas mantenha a mesma música que você tem.” Eu peguei literalmente.

Fuze: Essa foi a primeira atuação de Tupac. Eu acho que Pac disse uma coisa. Eu não consegui um papel de falar. Eu fiz alguns gestos faciais agradáveis ​​embora.

Shock G: Eu tocava a batida [em “Same Song”, com o primeiro verso lançado do 2Pac] pelo telefone. Todos nós ouvimos os versos uns dos outros pela primeira vez no estúdio. Tudo foi apressado. Toda a boa merda é apressada.

Money-B: O equívoco é que Tupac me derrotou pelo papel em Juice. Mas eu estava lendo para Steel, um personagem diferente. Mas eu sabia que Tupac frequentara a Escola de Artes de Baltimore e ele era ator. Originalmente pedi a ele que me ajudasse a se preparar para ler o papel. Ele não reclamava e dizia: ,Sou um ator de verdade.” Ele ficou tipo, “Oh, isso é foda. É assim que você faz isso.” Ele tentou me ajudar o máximo que pôde.

Enquanto estou lendo, o personagem Bishop me lembrou Tupac. Lembre-se, dissemos que Tupac tinha um temperamento. Eu sabia que não podia agir. Eu sabia que provavelmente não conseguiria o papel. Eu sabia que haveria uma possibilidade se Tupac fizesse isso. Nós chegamos à audição e eu vou lá e eu caio totalmente no meu rosto. Eu era terrível. Eu não vou mentir. Eles ficaram tipo, “Um, OK, próximo.” E eu saio. Tupac entra lá e ele está na sala de audição. De repente você ouve palmas.

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Khalil Kain e Tupac em Juice. (Foto: Everett Collection)

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Parte 6: Preso

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Gregory: Então eu recebo o telefonema [em Outubro de 1991] — Tupac está na cadeia. Ele estava indo para o seu banco e ele apenas atravessou a rua e eles estão assediando-o sobre atravessar a rua sem olhar. Ele está dizendo a esses policiais: “Você não tem coisas melhores para fazer.” E Tupac, sendo tão expressivo quanto ele, movia os braços ao redor. Bem, se você faz isso na frente dos policiais, essa é a desculpa deles se eles quiserem, para dizer que você é uma ameaça e você potencialmente vai atacá-los e foi quando eles o prenderam. Eu fui vê-lo no dia seguinte e seu rosto estava todo arrebitado e ele estava puto. Decidimos processar o Departamento de Polícia de Oakland.

Uma das coisas que aconteceu foi que, quando Tupac teve sua primeira audiência, Tupac literalmente foi à corte e saiu correndo da sala do tribunal. Ele nunca esteve em apuros. Ele nunca esteve na cadeia; ele nunca esteve no tribunal. Essa foi sua primeira vez. Ele literalmente correu para fora da quadra, pulou em um táxi e voltou para seu apartamento. Nós tivemos que pegá-lo e levá-lo para voltar ao tribunal, porque ele estava tão assustado. Seu padrasto estava preso, seu padrinho estava preso e eles tentaram colocar sua mãe na prisão.

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Parte 7: All Eyez On Me

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Money-B: O que o Atron fez, ele fez um acordo de dois meses no Starlight Studios em Richmond. Às oito horas seria a sessão Raw Fusion [Fuze e Money-B]. As próximas oito horas seriam a sessão de Tupac. As próximas oito depois disso podiam ser a Digital Underground e depois disso foi o Gold Money [Bigg Money Odis e Pee-Wee]. [Shock] poderia passar duas sessões completas em uma música. Bem, com Tupac, ele não deu a mínima para a produção. Tudo o que ele queria fazer era dizer seus reps e passar para a próxima coisa. Eu nunca conheci ninguém com uma ética de trabalho como ele [Pac] no estúdio. Ele era tão rápido que se ele lhe dissesse “Ei, você tem oito linhas para isso? Você quer entrar nessa música?” e você dissesse “Sim”, quando ele terminasse, ele perguntaria se estava pronto para ir. Ele não se importava com a mixagem ou engenharia. Trabalhando assim, é mais fácil para ele gravar três músicas no tempo que levamos para gravar uma.

Fuze: Ele sempre foi como, “Fuze, cara, eu preciso gravar, cara, eu preciso gravar.” Eu dizia tipo, “Espera aí, eu não estou pronto.” E o engraçado foi que ele fez uma entrevista falando sobre isso. Sobre como os produtores o seguram. Eu era como, sim, eu era um desses produtores. A maneira como tudo funcionou, ele foi o brilhante no estúdio. Ele era mais pronto do que eu.

Money-B: Após Juice, ele começou a se tornar conhecido como mais do que apenas um repper. Ele estava ficando mais conhecido por ser Tupac, ao contrário de ser conhecido como Tupac da Digital Underground. As pessoas sempre dizem que ele achava que ele era Bishop depois de Juice. Bem, a razão pela qual ele foi para o papel é porque Bishop nos lembrava ele. Tupac sempre foi teimoso, sempre foi obstinado, sempre acreditou em si mesmo. Mas ninguém estava ouvindo ele até depois de Juice. Então não foi que ele mudou, foi apenas que as pessoas começaram a mudar para ele.

Fuze: Eu acho que todo mundo sabia que estava ligado quando “I Get Around” saiu [em 1993].

Shock G: [Para “I Get Around”], eles estavam tipo, “Pac está voando para a cidade, ele tem que levar o mestre com ele. Então você tem que misturar bem quando todos terminarem esse dia.” Foi assim que Pac acabou escrevendo meu verso. Porque eu estava despejando faixas para os três grupos no TNT naquele dia e Pac era o último. E ele apenas olhou para o olhar e não precisou dizer muito mais. Ele apenas começou a andar pela sala com uma caneta e papel e olhando para o céu. “Diga isso”, e me entregou um papel cinco minutos depois.
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Minha preocupação era esta música chamada “I Get Around” e estar noivo. Naquela época, eu estava loucamente apaixonado por essa garota e fiquei preocupado, pensando: “Como eu vou ser a aberração da indústria enquanto estiver noivo?” E quando cheguei ao ponto no verso, onde ele disse, “só porque eu sou uma aberração não significa que poderíamos partir para os lençóis.” Eu sabia que ele estava honrando [minha noiva] naquele momento. Porque Pac abençoou nosso relacionamento. E quando cheguei a essa linha, eu poderia dizer que ele sabia qual era a minha luta. Ele me deu a vida. Pac me libertou com isso, cara.

Fuze: Eu perdi a filmagem porque eu estava de ressaca. É por isso que não estou no vídeo “I Get Around”. Uma das cem melhores músicas da história do rep e eu não estou no vídeo.

Money-B: Ah, cara, foi uma festa. Esse foi um dos dias mais engraçados da minha vida. À queima-roupa. Toda vez que tínhamos um intervalo, Tupac estava indo para sua área privada com uma garota diferente.

Fuze: Eu estou em “Trapped”. Eu estou em “Brenda’s Got a Baby”. Ambos como policiais. Eu tinha que ser o policial em todos os vídeos, porque eu era o único que eles se sentiam confortáveis ​​em me deixar colocar minhas mãos neles. Pac ficou com raiva de mim no vídeo “Trapped”, porque eu o empurrei contra a parede com muita força uma vez. Eu também era o policial no vídeo de Too $hort “I Want to be Free”. Todo mundo queria que eu fosse o policial em seu vídeo em Oakland. Eu comecei a recusar, porque as pessoas iam até mim em algum momento, estranhas e diziam: “Eu reconheço você. Você é da polícia?”

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Parte 8: Me Against the World

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Shock G: A partir de 93, eu não o vi mais. Ele era um grande Tupac e nós assistimos ao desenrolar com todo mundo na TV. Eu só o via em negócios. Eu apareci em Los Angeles para dar as faixas de Me Against the World [de 1995]. Eu fiz três faixas para o álbum, que eles usaram duas. Quando eu estava em L.A., dei essas três músicas para ele foi quando eu disse: “Eu preciso de você nessa música da Digital Underground”, e eu dei a ele a pré-batida de “Wussup Wit the Luv” de 1993 e algumas semanas depois, ele apareceu em Berkeley, onde nós filmamos em uma casa.

Sempre que Pac aparecia para fazer coisas com a gente, era o contrário de ele cuspir na câmera na TV e “brigar com fulano de tal” e brigar com um motorista de limusine. Minha mãe costumava dizer: “Seu amigo vai estar lá? Espero que você tenha um detector de metais.” Eu costumava dizer: “Mãe, ele não é assim quando está perto de nós.” Ele era como um primo velho, como um amigo, membro da família. Ele não era esse bandido desonesto que você estava ouvindo na MTV News a cada cinco minutos.

Eu não queria apenas chiclete, diversão e jogos com Humpty para ser apenas o único legado da Digital. Então eu tive que fazer algo com algum significado para isso. Então [“Wussup Wit the Luv”] foi um pouco forçado. Minha mãe sempre esteve no meu pescoço o tempo todo, tipo, “Você não é uma pornógrafa. Por que seu vídeo é assim? Nós não criamos você desse jeito.” Ele dropou esse verso sobre isso e aquela pequena parte falante também. É uma coisinha legal que ele fez. Ele estava falando: “Yo, meu homem estava dirigindo pela rua e eles atiraram nele”, e ainda é relevante agora o que Pac disse naquela música.

Gregory: Eu visitei Tupac na Clinton Correctional Facility [em 1995, onde ele serviu nove meses por uma acusação de agressão sexual] várias vezes. Ele disse: “Atron, eu vou assinar com a Death Row.” Eu falei tipo, “Por quê?” Foi quando “Dear Mama” saiu. Eu disse: “Você é Número Um.” Ele rebateu: “Mas, eu vejo Biggie em toda a televisão.” Bem, você não está fora para estar na televisão. A Interscope está fazendo vídeos sem você. Estamos fazendo tudo o que podemos, mas até que possamos tirá-lo daqui, isso é exatamente o que é. Ele foi como, “Eu quero trabalhar com Dr. Dre. E eu não posso trabalhar com Dre a menos que eu esteja com a Death Row. Ou você pode fazer a ligação para mim ou eu vou mandar alguém fazer a ligação.” Era exatamente o que ele queria fazer como artista. No que diz respeito aos registros de rep, estávamos indo muito bem. Nós fomos platina dupla muito rapidamente. Isso foi imenso. Agora quem sabia que quando ele saísse da cadeia e fizesse um registro de dois discos, venderia 5 milhões? Quem sabia que essa conexão entre ele e Dre se transformaria nisso? Você não pode prever isso. Mas obviamente havia pessoas que sabiam melhor que eu, inclusive ele [risos].

Chopmaster J: Eu estava muito chateado com Atron e eles não foram tirar Pac da cadeia. Como quando ele veio para apelar, eles o deixaram lá. Era óbvio que a Interscope enviou o seu cara que eles estavam tendo muito sucesso na época, Suge Knight, para tirá-lo de lá.

Shock G: Isso é um grande equívoco. Suge não conseguiu tirar Pac da cadeia. Eles disseram para conseguir um apelo. … Eles tiveram que colocar $300.000 em dinheiro. E quatro pessoas fizeram isso. Uma era Atron, uma era Jasmine Guy, uma era Kidada Jones e outra era Madonna. Essas são as quatro pessoas que colocaram 75 mil cada e tiraram Pac da cadeia. Eu tinha espalhado essa história também que Suge o tirou. Isso era apenas de conhecimento comum para todos na indústria da música. Não. Suge não colocou esse dinheiro para tirá-lo. Haviam quatro pessoas perto de Tupac na época. Uma deles era seu empresário, Atron Gregory, e Madonna, Jasmine Guy, a atriz, e Kidada Jones, com quem ele estava namorando na época. Ele também estava se esgueirando e namorando Madonna, embora [risos].

Mas havia uma razão que Pac correu para Suge quando ele saiu pela primeira vez. Ele só queria aquele músculo ao redor dele. Ele acabara de ser baleado. Ele estava sendo perseguido à esquerda e à direita. Havia todas essas ameaças de morte sobre ele. Você sabe como eles dizem se você tem um grande guarda-costas, você não terá que lutar tanto? Bem, a Death Row oferecia aquele fator de intimidação onde Pac se sentia seguro ali. É irônico que isso tenha trazido mais problemas à sua vida do que segurança. Mas a Death Row parecia o grande músculo da Costa Oeste, com quem você não iria se meter.

Em 95, quando estávamos gravando o vídeo “Oregano Flow”, ele e Suge pararam na filmagem. Foi a primeira vez que vi Tupac em uma camisa social. E ele estava de folga. Ele usava uma camisa Versace amarela e preta, cor de louco, e ele usava sapatos. Como sapatos duros, como um motorista de táxi usaria ou um professor da escola usaria. Foi apenas uma visão louca para nós ver o Pac não em botas Karl Kani, não nos últimos Jordans. Nós estávamos todos tentando dizer a ele quais números nós gostávamos do All Eyez On Me [de 1996]. Ele disse: “Oh, yeah. Eu fiz isso por Suge. Essa é o meu material.” E ele foi e colocou uma fita cassete ou um CD e foi como Makaveli. E ele estava muito orgulhoso do álbum Makaveli e ele estava tocando isso para nós enquanto All Eyez On Me tinha acabado de sair.

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Parte 9: Mudanças

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Shock G: A última vez que vi Tupac vivo é uma história mágica que quase soa como ficção e não é. Mas naquele ano em que Pac morreu, naquele Agosto, LL Cool J estava fazendo um show na House of Blues; o ato de abertura foi OutKast. Eu e meus quatro caras, voltamos para onde a sala verde é, eles estavam viajando com quem estavam conversando. Quando eles anunciam LL, eu me afastei. Foda-se tudo isso. Eu me esgueirei para tirar uma boa foto do show. Era uma área escura contra a parede do fundo da House of Blues, no andar do convés superior, até a extremidade traseira da sala. E eu fiquei lá. Eu estava contra a parede e de repente eu olho e Pac sobe. E eu estava tipo, “Yo, qual é o problema? Que porra você está fazendo aqui?” E antes que pudéssemos dizer muito, Money-B subiu. “Ei, você está aqui também. O que diabos você está fazendo aqui?” E todos nós respondemos a frase um do outro como dissemos: “Para ver LL, mano!” E então ficamos lá de costas contra a parede no extremo traseiro do lugar. E todos nós apenas ficamos lá e rimos junto ao show de LL.

Todos nós tínhamos sacudido nossos séquitos para pegar LL, só assim. E essa foi a última vez que nós três estávamos juntos. A última vez que eu e Mon vimos o Pac vivo. E quando eu penso nisso como um adeus [chorando] … Essa merda é pesada. Essa merda é tão pesada. Eu, ele e Mon. De costas contra a parede nos piores assentos da casa. Pulando cada palavra para o show de LL. Eu não consigo pensar em mais nada além disso, era algum tipo de anjo nos colocando juntos para dizer a paz no caminho certo. Você sabe. Como as crianças em um concerto juntos. Essa foi a minha última visão de Pac, desaparecendo na multidão. Todos nós peregrinamos por nossos caminhos separados e foi isso.

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Fonte: Rolling Stone

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